Lunes, 30 Abril 2018 00:00

El 'Panda' impresionó a todos sobre el montículo

 
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Hasta una curva llegó a mostrar Sandoval en su repertorio Hasta una curva llegó a mostrar Sandoval en su repertorio CORTESÍA

Pablo Sandoval ha aparecido en la inicial y la antesala. El manager Bruce Bochy ha dicho que lo usará también como receptor, en caso de una emergencia. El sábado se presentó una urgencia, de otro tenor, y el estratega le pidió que subiera al montículo para que trabajara un inning en el primer partido de una doble jornada, en el que los Gigantes fueron apaleados 15x6 por los Dodgers, en el AT&T Park.

Sandoval usó 11 pitcheos, ocho de ellos en strike, para completar el noveno inning por la vía rápida, en la que su recta llegó a ser cronometrada en 88 millas por hora y los rivales no le sacaron la bola del cuadro.

“Perdimos el juego, pero nos divertimos un poco allá fuera”, dijo Sandoval al San Francisco Chronicle, después del partido.

El 'Panda' recibió una ruidosa ovación de pie por buena parte de los asistentes al parque en su debut como lanzador en las Grandes Ligas. Toda una rareza para los Gigantes. Según MLB.com, el relevo de Sandoval fue el primero de un jugador de posición de San Francisco desde que lo hizo el utility Greg Litton, el 4 de julio de 1991.

En un encuentro que era una causa perdida, Bochy se acercó al venezolano durante el séptimo inning y le preguntó si estaba dispuesto a tirar una entrada para de alguna manera preservar los brazos del bullpen, tomando en cuenta que todavía tenían que disputar otro partido.

“No tenía dudas sobre su disposición para hacerlo”, confesó Bochy a MLB.com. “Ama jugar béisbol”.

Sandoval, que tiró pitcheos quebrados entre 68 y 71 mph, dominó con rodados a Max Muncy, Yasmani Grandal y Chris Taylor.

“Aligeró un partido realmente largo”, agregó Bochy. “Dicho esto, fue impresionante lo que hizo”.

Sandoval fue el único “lanzador” de los Gigantes que retiró un capítulo por la vía rápida y, según sus compañeros, no fue obra del azar.

El 'Panda' suele simular ser un pitcher cuando suelta el brazo con sus compañeros durante las prácticas y es dueño de un buen comando.

“Coloca la bola en las esquinas”, reveló el campocorto Brandon Crawford a MLB.com. “Si haces eso, será difícil batearte, así lances 87 o cualquiera que sea la velocidad (de sus envíos)”.

“Si agrega un par de millas más, sería útil como pitcher”, apuntó el derecho Jeff Samardzija.

El manager de los Dodgers, Dave Roberts, también elogió a Sandoval.

“Me gusta Pablo y la soltura del brazo. Tienes envíos secundarios buenos. Algunas veces es sorprendente como algunos peloteros hacer ver el juego fácil. Fue un gran inning para ellos. Lo necesitaban. Fue un juego loco. Estaba pensando que utilizarían al jardinero (Austin) Slater, pero Pablo fue la decisión correcta. Tocó las 88 (mph)”.

Los buenos momentos de Sandoval han sido escasos desde su regreso a San Francisco, luego de su fallida experiencia con los Medias Rojas, pero la actuación del sábado debe ser incluida entre sus “highlights”.

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